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Traitement du coronavirus : quels sont les traitements connus à ce jour ?

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Il n’existe à ce jour aucun traitement pour soigner la maladie Covid-19 provoquée par le virus Sars-Cov-2. Mais plusieurs équipes de scientifiques s’activent dans le monde pour trouver un traitement efficace, ainsi qu’un vaccin. Dans l’attente, le traitement repose uniquement sur le soulagement des symptômes.

Comment sont soignés les patients infectés par le nouveau coronavirus ?

Pour rappel, le Covid-19 est une maladie provoquée par le virus Sars-Cov-2. Elle possède de nombreux symptômes, et se manifeste généralement par de la fièvre ou une sensation de fièvre et des signes de difficultés respiratoires de type toux ou essoufflement. Une personne infectée par le Covid-19 peut aussi être asymptomatique. Le taux de mortalité serait de 2%. Les cas graves concernent le plus souvent des personnes âgées et/ou souffrant d’autres maladies.

Le traitement est symptomatique. Si vous présentez un ou plusieurs des symptômes caractéristiques, de façon modérée, vous devez appeler votre médecin traitant avant de vous rendre à son cabinet. Le médecin vous dictera la marche à suivre (rester chez vous ou vous rendre à son cabinet) et vous orientera sur les médicaments à prendre pour soulager la fièvre et/ou la toux. Le paracétamol est à prendre en première intention pour faire baisser la fièvre. En revanche, la prise d’anti-inflammatoires (ibuprofène, cortisone) est proscrite car ils pourraient aggraver l’infection.

Si les symptômes s’aggravent avec des difficultés respiratoires et des signes d’étouffement, appelez le SAMU Centre 15 qui décidera de la conduite à tenir. Les cas les plus graves sont hospitalisés pour bénéficier d’une assistance respiratoire, d’une surveillance accrue ou éventuellement être placés en réanimation.

Face au nombre important de cas graves et à la propagation du virus dans le monde entier, plusieurs pistes thérapeutiques sont actuellement étudiées afin de trouver rapidement un traitement et un vaccin.

Un essai clinique sur des médicaments déjà sur le marché

L’Institut Pasteur a annoncé la mise en place très prochaine d’un essai clinique piloté par l’Inserm. Il vise à “évaluer et comparer quatre combinaisons thérapeutiques” :

  • le remdesivir (un antiviral développé pour traiter la maladie à virus Ebola).
  • le lopinavir (un antiviral utilisé contre le VIH).
  • la combinaison lopinavir + interféron (protéine qui booste les défenses immunitaires).

Chacun sera associé aux traitements non spécifiques et symptomatiques de la maladie Covid-19.

  • les traitements non spécifiques et symptomatique seuls.

Ces travaux vont inclure 3200 patients hospitalisés, dont 800 en France. Cet essai clinique sera évolutif. Si une des molécules sélectionnées est inefficace, elle sera abandonnée. A l’inverse, si l’une d’entre elles marche sur un des patients, elle pourra être testée sur tous les patients dans le cadre de l’essai.

La chloroquine

Le Pr Didier Raoult, infectiologue et professeur de microbiologie à l’Institut Hospitalo-Universitaire Méditerranée infection à Marseille, a indiqué le 25 février 2020 que la chloroquine pourrait soigner le Covid-19. Ce médicament antipaludique aurait montré son efficacité dans le traitement de la maladie, d’après une étude scientifique chinoise publiée dans la revue BioScience Trends. Selon le Pr Raoult, la chloroquine permettrait de “contenir l’évolution de la pneumonie, pour améliorer l’état des poumons, pour que le patient redevienne négatif au virus et pour raccourcir la durée de la maladie”. Les auteurs de cette étude insistent également sur le fait que ce médicament ne coûte pas cher et que ses bénéfices/risques sont bien connus car il est sur le marché depuis longtemps.

Cette piste thérapeutique doit toutefois être approfondie car les études ont été menées sur peu de patients et la chloroquine peut provoquer des effets secondaires potentiellement dangereux.

L’utilisation des sérums de personnes guéries

L’utilisation des sérums de convalescents, c’est-à-dire des personnes qui ont été infectées et ont développé des anticorps, est aussi une piste thérapeutique à l’étude. Des travaux publiés dans le Journal of Clinical Investigationrévèlent que le recours aux sérums de convalescents pourrait :

  • éviter aux personnes saines exposées au virus de développer la maladie ;
  • traiter rapidement celles qui présentent les premiers symptômes.

Les auteurs de cette étude rappellent la nécessité de protéger les personnes les plus exposées au Covid-19, notamment le personnel soignant. “Aujourd’hui, les infirmières, médecins et autres professionnels de santé sont en première ligne dans la lutte contre le Covid-19. Ils sont exposés à des cas avérés. Certains d’entre eux ont développé la maladie, d’autres ont été mis en quarantaine à titre préventif, mettant en péril les systèmes de soins des pays les plus touchés”, concluent les chercheurs.

Deux vaccins testés en Allemagne et aux Etats-Unis

Les Instituts nationaux de santé américains (NIH) ont annoncé, le 16 mars 2020, avoir démarré le premier essai clinique de test d’un vaccin contre le nouveau coronavirus. Au total, 45 personnes en bonne santé vont bénéficier de ce vaccin. L’essai clinique se déroulera sur 6 semaines à Seattle. Si la mise en place du test a été rapide, la commercialisation de ce vaccin ne se fera que dans un an, voire 18 mois, si tout se passe bien.

En Allemagne, un futur vaccin potentiel est à l’étude. Il est développé par le laboratoire CureVac, spécialisé dans le développement de vaccins contenant du matériel génétique. Au lieu d’introduire une forme peu active d’un virus comme les vaccins classiques, pour que l’organisme fabrique des anticorps, CureVac injecte directement dans les cellules des molécules qui aideront l’organisme à se défendre contre le virus. Le vaccin développé par CureVac contient en fait de l’ARN messager (ARNm), une molécule qui ressemble à l’ADN. Cet ARNm permettra à l’organisme de fabriquer la protéine qui aidera l’organisme à combattre le virus responsable de la maladie Covid-19. A ce jour, aucun des vaccins developpés par CureVac n’a été commercialisé.

Rédaction : Annabelle Iglesias
Journaliste
https://www.passeportsante.net/

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